Исследование тимуса при нормальной беременности

Иммунная система беременной женщины изменяется во время беременности, но не так, как считалось ранее, согласно

результатам исследования в Линчёпингском университете, Швеция. Это исследование, опубликованное в журнале «Аллергия и клиническая иммунология», показывает, что тимус, орган иммунной системы, расположенный близко к сердцу, играет важную роль во время нормальной беременности, гарантируя, что иммунная система матери защищена от инфекции.

В течение многих десятилетий исследователи сомневались, как организм управляет парадоксом, который возникает, когда женщина становится беременной. С одной стороны, иммунная система матери должна быть адаптирована таким образом, чтобы она не реагировала сильно и отвергала плод (половина генов которого исходит от отца, что делает его частично посторонним объектом). С другой стороны, иммунная система должна обеспечивать эффективную защиту от инфекции.

Исследователи из Университета Линчёпинга изучили, как изменяется иммунная система беременной женщины во время нормальной беременности. Они, в частности, изучали роль небольшого органа, тимуса в иммунной регуляции. Тимус играет центральную роль в развитии очень важной группы клеток иммунной системы, Т-клеток (где «Т» указывает, что эти клетки продуцируются в тимусе). Т-клетки действуют как оркестровый проводник и определяют, как реагирует иммунная система. Собственные клетки организма должны переноситься, в то время как посторонние предметы, такие как бактерии и вирусы, должны подвергаться атакам.

Несмотря на центральную роль тимуса в иммунной системе в целом, мы не знаем, меняется ли ее функция во время беременности. Большая часть того, что мы в настоящее время знаем о тимусе, происходит от исследований у мышей. Как полагают, на основании исследований на животных, тимус становится меньше во время беременности и что его выход падает, при этом уменьшается количество Т-клеток. У животных уменьшение количества Т-клеток вызывает ослабление иммунной защиты, что означает, что плод можно переносить. Но что же происходит с людьми? Чтобы ответить на этот вопрос, исследователи исследовали продукцию различных типов Т-клеток в крови 56 беременных и 30 небеременных женщин. Их особенно интересовал один тип Т-клеток, известный как регуляторные Т-клетки, поскольку они могут взаимодействовать с другими клетками иммунной системы и препятствовать им атаковать собственную ткань организма.

«Мы показали, что выход Т-клеток из тимуса не изменяется во время беременности. Мы также показали, что выход регуляторных Т-клеток, которые могут ослабить иммунный ответ, как представляется, увеличивается во время беременности. Эти результаты могут объяснить, как мать может не только терпеть плод, но и поддерживать свою защиту от инфекции », - говорит Сандра Хеллберг, докторант кафедры клинической и экспериментальной медицины Университета Линчёпинга, и один из авторов исследования.

Это открытие также может иметь важное значение для понимания некоторых аутоиммунных заболеваний, при которых иммунная система организма начинает атаковать собственные клетки организма. Несколько аутоиммунных заболеваний связаны с функцией тимуса: одним из примеров является рассеянный склероз (РС), в котором мозг и спинной мозг повреждены иммунной системой.

«Предыдущие исследования в области MS показали, что функция тимуса ухудшается при заболевании, а выход Т-клеток ниже, что может объяснить, почему симптомы женщин с МС часто улучшаются во время беременности», - говорит профессор Ян Эрнеруд, директор исследователь исследования.

Исследовательская группа в настоящее время планирует исследовать функцию тимуса у женщин с РС и исследовать пациентов до, во время и после беременности. Они будут таким образом определять, влияют ли изменения баланса между различными типами Т-клеток на улучшение, часто наблюдаемое у женщин с МС во время беременности.